martes 6 de junio de 2023

MODA | 29-03-2023 08:21

Barrie: El camino del cashmere a la alta costura

Esta es la historia de una pequeña empresa familiar de Escocia que se convirtió en la principal innovadora de la industria de todo Reino Unido, seduciendo a clientes muy prestigiosos.

Barrie abrió sus puertas por primera vez en 1903, en Hawick, a orillas del río Tevioth, cerca de Edimburgo, Escocia. Al igual que su tierra natal, el local se mantiene como un lugar de contrastes: luz tenue, arquitectura austera, clima frío y corazones cálidos... Barrie también se encuentra en una fructífera tensión entre la historia y la innovación. Y ahora, están dando pasos decisivos hacia la sustentabilidad.


El cashmere como fibra es particularmente sensible a la contaminación y al cambio climático. Las cabras de donde se extrae viven en las altas montañas de Mongolia. Dado que Escocia también tiene sus propias Tierras Altas, muchos pastores pensaron en traer algunas de estas capra hircus laniger y criarlas para poder contrar con esa materia prima más cerca de casa.
Sin embargo, el cambio de hábitat hizo que a los animales les creciera un pelo más grueso y menos premium, lo que demuestra que el ADN no es el único factor cuando se trata de cashmere de lujo: los ecosistemas tienen su propio impacto intangible.


Y es por eso que Barrie, en plena colaboración con Chanel, lanzó una singular iniciativa en 2015, para garantizar en Mongolia el más alto nivel de trazabilidad y calidad para su cashmere, al tiempo que se asegura de que los pastores y criadores de ovejas locales reciban un pago digno y acorde a sus necesidades.

Opening Cashmere Chanel
Barrie combina enfoques que parecieran antagónicos: la tecnología, el trabajo artesanal y la experimentación constante.


Esta sensibilidad a la importancia y fragilidad de los ecosistemas de las cabras, y un profundo respeto por los humanos que las cuidan, hizo que la marca creara una cooperativa. Los casi 400 granjeros de esta estructura están formados y apoyados para garantizar prácticas de trabajo respetuosas con el hombre, los animales y el medio ambiente, como el cultivo de pastos sostenibles y el estricto control a las normas de bienestar animal.


Una vez terminados, los suéteres y tejidos se lavan en grandes máquinas que usan el agua del Río Teviot, en Escocia. La pureza del agua del río es un factor clave en la suavidad del hilo. Clive Brown, director de desarrollo de Barrie, quien nos da la bienvenida a la fábrica, comparte que este fue en realidad su primer trabajo cuando se unió a la empresa, hace varias décadas, trabajando con estas enormes lavadoras azules.

Paseando por la fábrica, es increíble ver cómo algunas máquinas de tejer son tan antiguas que parece que deberíamos estar viéndolas en blanco y negro, mientras que otras utilizan programas informáticos extremadamente complejos que requieren conocimientos especializados para su uso.

Opening Cashmere Chanel
“El hilo en cualquier suéter procede de 40 fuentes diferentes. Puedes tener diversos colores, jerseys, diseños tridimensionales… Todo en la misma prenda”, explica Clive Brown.


Clive Brown explica: “El equipo industrial trabaja en estrecha colaboración con el estudio en París, asegurándose de que la proporción de los elementos de diseño sea correcta y que todo esté ajustado a la escala del tamaño. Y luego tenemos un equipo separado de programación de personas”. Mientras que en el pasado habrían elegido a un tejedor habilidoso y le habrían enseñado a programar, ahora buscan a los mejores estudiantes de los cursos de programación y les enseñan sobre el mundo de los tejidos de lujo.


Realmente se necesitan expertos para ejecutar los diseños inmensamente complejos que crean para su propia marca y para sus clientes. Clive Brown está entusiasmado.
“El hilo en cualquier suéter procede de 40 puntos diferentes. Puedes tener diferentes colores, jerseys, diseños tridimensionales… todo en la misma prenda. Es un proceso extremadamente creativo, aunque la gente piense que es técnico, solo programación”, expresa.

Opening Cashmere Chanel
Escocia intentó criar sus propias cabras de Cachemira, pero nunca se lograron los mismos resultados. Por eso la firma decidió fundar una cooperativa de pastoreo responsable en Mongolia.


Trabajar con una lista tan increíble de casas de lujo de alto nivel, y pertenecer desde 2012 al ecosistema Chanel Métiers d'Art, le ha brindado a Barrie una libertad para experimentar que pocas marcas de su tamaño pueden tener.


“Cuando desarrollamos productos para la marca Barrie no pensamos en el costo, lo tratamos como si se hubiera hecho para uno de nuestros clientes modistos”, explica Clive Brown y agrega:
“Trabajo con muchos diseñadores, y muchos de ellos miran el sitio web de Barrie y se inspiran. Realmente se trata de impulsar la tecnología y lo que es posible en el tejido, no se trata de agregar adornos agradables. Tener el mismo pequeño grupo de personas trabajando con algunas de las marcas de moda de alto nivel más exigentes del mundo ha permitido que esta operación comparativamente pequeña desarrolle una concentración de experiencia y un conjunto de habilidades que no tiene paralelo en lo que respecta a la técnica de prendas de punto”.

Opening Cashmere Chanel
Hoy la fábrica de Barrie se nutre tanto de tejedores como de expertos en informática.


Los resultados son verdaderamente sorprendentes, especialmente para el ojo entrenado. Al igual que Chanel, su cliente y protector más famoso, Barrie como marca tiene que ver con la fusión perfecta entre el pasado y el presente, el atractivo y la sostenibilidad, la ejecución hábil y la comodidad más suave e increíble cuando se usa. Como dicen desde la propia firma: “Busque siempre la etiqueta ‘Hecho en Escocia’. Su guardarropa, ojos, piel y planeta se lo agradecerán”.

at Galia Loupan

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